Néhány fontos alapinformáció azoknak, akik többet szeretnének megtudni a Nichiren Shu buddhizmusról. Ki volt Nichiren Shonin? Mi az a Nichiren Iskola? Hol van a központja? Mit jelent a Lótusz Szútra kifejezés? Ezekről az alapvetésekről lesz szó a következő pár bekezdésben.

Nichiren Shonin (1222-1282)

Nichiren Shonin Japánban született, egy Kominato nevű faluban, közvetlenül a Csendes-óceán partján. A nagy és drasztikus társadalmi változások idején élt. Buddhista szerzetes volt, aki a dharma tanulmányozásának szentelte az egész életét. Eredetileg a Tendai iskolában nevelkedett, később minden jelentős japán buddhista iskolát tanulmányozott, kolostorról kolostorra járt. Nem akart új iskolát alapítani, de miután meglelte a buddhizmus esszenciáját a Lótusz Szútra tanaiban, óriási hatást gyakorolt kora társadalmára. Iskolája az egyedüli buddhista iskola lett, ami az alapító nevét viseli. A Namu Myoho Renge Kyo mantrával kinyilvánította a Lótusz Szútra örök igazságát, amelyet Śākyamuni Buddha tanításai „királyának” is neveznek.

Nichiren Shu (Nichiren Iskola)

A Nichiren Shu egy összefoglaló név, az iskolát néha Hokke Shu-nak is nevezik, ami Lótusz Iskolát jelent. Noha az egyes ágak különféle történelmi okokból független iskolákká váltak, a túlnyomó többség a Meiji-korszakban egyesült, így alakult ki a ma ismert formája. Az iskola a japán buddhizmus egyik legjelentősebb és legnagyobb képviselője, körülbelül 5000 templommal rendelkezik országszerte. Ezenkívül Ázsia, Észak- és Dél-Amerika, valamint Európa más részein is egyre több templom és szangha alapul, ezzel is hirdetve a buddhista filozófia időszerűségét a mai modern korban is.A Nichiren buddhizmus alapja a Lótusz Szútra, amely a Śākyamuni Buddha által adott legmagasabb szintű tanítás. A Nichiren Shu buddhisták hisznek a Lótusz Szútra tanaiban, terjesztik is azokat, és törekednek minden ember boldogságára és a társadalom békéjére. Ezt a hagyományt ápolják a szerzetesek, apácák, valamint a laikus hívők is közel 800 éve.

Minobu hegy

A Nichiren Shu szellemi és vallási központja, amelyet Nichiren Shonin alapított 1274-ben, miután itt telepedett le sok viszontagságos év után. Az utolsó éveit már döntően ebben a templomban töltötte. Kívánságának megfelelően hamvait is itt helyezték el. Az iskola adminisztratív központja Tokió déli részén, Ikegamiban található.

A Lótusz Szútra

A Buddha ebben a szútrában teljes mértékben kinyilatkoztatta valódi természetét és megvilágosodásának szellemét. Noha a Lótusz Szútra szavakból álló mű, minden karakter valójában maga a Buddha megnyilvánulása, éppen ezt közvetítjük a világba, amikor énekeljük a szútrát és a Namu Myoho Renge Kyo mantrát. Ez az oka annak, hogy alapítónk, Nichiren Shonin azt tanította, hogy azok, akik hisznek a Lótusz Szútrában, megteremtik a Buddha alakjának mindenkori jelenlétét.